¿Pueden los peces ver en la oscuridad?

Probablemente has escuchado muchas veces que el mejor momento para pescar es por la noche. Pero ¿alguna vez te has preguntado cómo pueden los peces navegar y encontrar presas o escapar de los depredadores en el agua oscura que generalmente encontramos cegadora? Bueno, ¿pueden los peces ver en la oscuridad?

Como muchos observadores curiosos, los pescadores y los propietarios de acuarios siempre se han preguntado si los peces pueden ver en la oscuridad. ¿Cómo consiguen ver señuelos o cebos en la oscuridad? ¿Es a través de su sentido del olfato o es a través de sus ojos?

Bueno, si has estado en una habitación oscura, puede que tus ojos tarden unos segundos en ajustarse. Lo peor de todo es que no puedes ver en la oscuridad y sólo puedes encontrar el camino a través de la habitación tocando. Dado que los peces viven en las partes más oscuras del mundo, dentro del agua, donde no hay luz, te preguntarás cómo se mueven en busca de comida y evitando a los depredadores.

A diferencia de muchas otras criaturas vivientes, los peces no necesariamente ven en la oscuridad. En su lugar, tienen líneas laterales a cada lado de su cuerpo que son esencialmente filas de órganos sensibles a la presión para permitirles sentir los objetos y criaturas cercanos, así como los cambios de presión en el agua. Otras especies de peces como la anguila y los tiburones tienen órganos sensoriales especiales que les permiten detectar diminutos campos eléctricos que son producidos por objetos u otras criaturas.

Por esta razón, este post analiza más de cerca la anatomía del ojo de un pez, la visión de las diferentes especies de peces en la oscuridad, y cómo puede aprovecharse de esto durante sus escapadas de pesca.

La ciencia detrás de la visión de los peces

Aunque los peces tienen ojos que son similares a los de los vertebrados terrestres como las aves y los mamíferos, sus lentes tienden a ser más esféricos. A diferencia de las aves y los mamíferos (incluidos los humanos) que regulan el enfoque alterando la forma de su lente, los peces ajustan el enfoque acercando o alejando el lente de la retina. Esto les permite fundamentalmente ver en situaciones de poca luz.

Usando el color para ver

Además de la visión del color, la mayoría de las especies de peces tienen células de cono y de varilla. Estas características son importantes para lidiar con las diferentes ondas de luz en el agua. Hablando de diferentes ondas de luz, el agua tiende a absorber las ondas de luz de manera diferente. Por ejemplo, la luz azul y verde puede penetrar en el agua hasta 200 metros por debajo de la superficie, mientras que la luz roja y naranja puede ser absorbida dentro de los primeros 20 metros. Esto quizás explica por qué la mayoría de las especies de peces de aguas profundas tienden a ser rojas, ya que están desprovistas de la luz roja. Como resultado, sus colores rojos aparecen negros en el agua, lo que los hace menos visibles para las presas y los depredadores.

Claridad del agua

Ya sea clara o turbia, la claridad del agua también puede afectar la visión de un pez. Muchos factores como las algas, la lluvia e incluso la nieve pueden cambiar la claridad del agua. En la mayoría de los casos, los peces pueden ver a casi 100 pies de distancia si el agua es más clara. Por otro lado, su visión se limita a unos pocos centímetros cuando el agua está más turbia.

Visión de los peces basada en la profundidad del agua

La mayoría de las especies de peces viven a menos de 200 metros de la superficie del agua. Conocidos como peces epipelágicos, utilizan principalmente su visión para escapar de los depredadores y cazar presas. Esto significa que no están adaptados a condiciones extremas de poca luz. Algunas de estas especies incluyen el róbalo, el atún y el arenque.

La siguiente zona se extiende desde los 200 a los 1.000 metros bajo la superficie del océano. Aunque raramente se pesca a esta profundidad, las especies de peces tienen ojos grandes y grandes lentes para ayudarles a lidiar con niveles de luz muy disminuidos. En otras palabras, tienen una alta sensibilidad a la luz para ayudarles a sobrevivir en estas condiciones. La principal característica de estas especies de peces son sus ojos orientados hacia arriba, que juegan un papel crucial para ayudarles a detectar a sus depredadores y presas camuflándose en la tenue luz que hay sobre ellos. Entre ellos se encuentran el patudo, el barreleye y el pez linterna.

Mucho más profunda es la zona de medianoche, donde está completamente oscuro sin ningún signo de luz. En este nivel, es probable que encuentres barracudas, dientes de colmillo y boca de cerdas. Dado que no hay luz en este nivel, estas especies de peces dependen naturalmente de su sentido del olfato, línea lateral y sonido para sobrevivir. Otras especies raras producen su propia luz para cazar y buscar presas.

Entonces, ¿cómo sobreviven los peces en la oscuridad?

Mientras que mucha gente presumiría que los peces tienen dificultad para ver en la oscuridad, esto está lejos de la verdad.

El hecho de que el agua sea un entorno de poca luz ha hecho que la mayoría de las especies de peces se adapten para que sean menos dependientes de la visión. Como tal, navegan en la oscuridad a través de la línea lateral, que es un sistema sensorial único que recorre la longitud de sus cuerpos.

Esto les ayuda a detectar la vibración, el movimiento y los cambios de presión en el agua, lo cual es crucial en el comportamiento escolar, la caza de presas, el escape de depredadores y la conciencia especial.

De nuevo, la mayoría de las especies de peces tienen grandes lentes redondas que les permiten aprovechar la luz de la luna y las estrellas. Otras especies de peces como el bagre utilizan quimioreceptores, que son sustancias químicas altamente sensibles que les dan un increíble sentido del olfato. Esto les permite oler todo lo que les rodea y actuar en consecuencia. Los tiburones, las anguilas y las rayas tienen ampollas de Lorenzini , que es esencialmente un órgano sensorial único que les ayuda a detectar la variación eléctrica en el agua.

Cómo pescar de noche

Lo más importante cuando se trata de pescar de noche es ser consciente del tipo de peces a los que hay que apuntar y cómo se comportan en la oscuridad. Por ejemplo, el bagre, la carpa y el ojo de buey son generalmente más activos de noche y podrían ser un buen punto de partida. Por la noche, se alimentarán de forma diferente ya que dependen de sus líneas laterales para detectar el movimiento y la vibración en el agua. Por esta razón, deben usar señuelos ruidosos o en movimiento para atraer y atrapar más peces.

En general, se puede pescar de noche ya que lo que se puede percibir como oscuro es suficiente para ofrecer a los peces suficiente visión para alimentarse y moverse. Y aunque algunas especies de peces no pueden ver en la oscuridad, tienen las líneas laterales y otras adaptaciones sensoriales que les permiten detectar el movimiento, las vibraciones y, por supuesto, ¡sobrevivir!

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