¿Puedes comer sábalo o bagre de agua salada? ¿Cómo atraparlos y comerlos?

El poderoso sábalo y el «pez basura» son dos (técnicamente, tres) especies infames que se consideran por la experiencia desagradable, maloliente y potencialmente peligrosa que presentan al considerar si se lleva o no la captura a la mesa de la cena. La mayoría dice que no a la idea de comer cualquiera de estos peces, pero ¿es realmente tan malo si decides darte un festín con ellos?

¿Puedes comer sábalo o bagre de agua salada? La respuesta corta es sí, tanto el sábalo como el bagre son completamente comestibles. Sin embargo, no mucha gente disfruta comiéndolos debido al fuerte olor y a la abundancia de huesos del sábalo, así como a la delgadez, las aletas dentadas y la leve toxina del bagre de agua salada.

Aunque no hay nada que haga a estas especies oficialmente incomestibles, hay algunas cosas que puede considerar antes de prepararlas para la cena. Hay muchos obstáculos para la captura del sábalo y para el bagre de agua salada, desafíos para su manejo y procesamiento. Considera estos desafíos para decidir si la calidad de la comida vale la pena o no.

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¿Puedes comer tarpones?

Con un peso entre 60 y 280 libras, el enorme pez sábalo es uno de los peces más preciados del mundo. La especie es respetada y codiciada por los pescadores debido a su enorme tamaño y al desafío que presenta su captura. Aunque no tiene un valor comercial oficial, este pez es una maravilla del mundo natural y un desafío adecuado para un pescador que está dispuesto a luchar.

Esta antigua especie también es conocida por su inusual hábito de nadar hasta la superficie del agua para «tragar» aire, lo que les permite respirar eficazmente a través de su vejiga natatoria. Esto es inusual para un pez porque normalmente, la vejiga natatoria se utiliza para la flotabilidad y la toma de oxígeno se deja a las branquias. Incluso en su etapa juvenil, el «poon» es un respirador de aire obligatorio.

Aunque parezca una desventaja, en realidad permite al sábalo sobrevivir en aguas de bajo oxígeno, ya que tienen su método de «engullir» para sostenerse.

Todo esto es para decir que el sábalo es sólo otra especie de pez con, aunque, hábitos inusuales, pero nada que los haga particularmente incomestibles. La aversión popular a comerlos se basa puramente en la practicidad: no son un pez divertido o fácil de capturar y procesar.

Aunque no sabe particularmente mal, su sabor no compensa exactamente su olor o la excesiva cantidad de huesos que hay que atravesar para disfrutarlo.

Cómo cocinar un sábalo

On the Gas recomienda, con el fin de disfrutar de su experiencia de cena de sábalo, «escalfar la crappie» y esencialmente enterrar el pescado en especias, por lo que no tiene exactamente que probarlo. Ahora, se preguntarán: «¿Por qué molestarse en cocinarlo si el objetivo es no probar el pescado?» Bueno, eso es lo que yo también me pregunto.

El punto de esto es que si eres alguien que, por tradición y obligación, come todas las capturas que haces, esta es una de las mejores rutas que puedes tomar para disfrutar de tu sábalo. Bon Appetit!

¿Puedes comer bagre de agua salada?

El infame bagre de agua salada. También conocido como el «siluro de cabeza dura» y el «siluro gafftopsail», estas especies pueden encontrarse en aguas salobres y a lo largo de las costas del Atlántico sudoriental y del Golfo de América del Norte. Desafortunadamente, estos peces no se consideran particularmente una captura «premiada». Muchos son capturados por pescadores que en realidad buscan algo mejor.

Esto se debe a que la especie es notoria por robar el cebo de los pescadores que están pescando especies como Red Drum, Spotted Seatrout y Sand Seatrout. Incluso lucharán contra el Seatrout que es similar en tamaño.

Aunque no son exactamente admiradas por su sabor o tamaño (las dos especies oscilan entre 1 y 10 libras), ocasionalmente son cosechadas comercialmente por la pesca de arrastre de fondo. En el caso de que sean capturados intencionalmente por pescadores, se utilizan como cebo vivo para atraer a especies más grandes.

Al igual que el sábalo, no hay nada que haga incomestible al bagre de agua salada. Algunos dicen que el gafftop es supuestamente más agradable que la cabeza dura.

A pesar de que son comestibles, no son muy agradables de procesar y cocinar. Esto se debe principalmente a dos cosas: son inquietantemente viscosos, y la espina dorsal a lo largo de su aleta dorsal es venenosa.

Manejar el bagre de agua salada con cuidado

Hay un poco más de mérito en el argumento de la incomestibilidad cuando se trata del bagre gafftopsail, o «sailcat». Ambas especies de bagre de agua salada tienen espinas dentadas en sus aletas dorsales y pectorales que pueden infligir serias heridas punzantes si no se tiene cuidado.

Junto con estas espinas dentadas viene una toxina suave que no te llevará al hospital, pero definitivamente hará que tus pinchazos o rasguños duelan mucho más. Las lesiones suelen ocurrir cuando un pescador intenta quitar el anzuelo de la boca del pez. El pez se agita, y el pescador es atrapado por una de las púas.

Esto o caminar por aguas poco profundas con zapatos para agua débiles o sin ninguna protección en absoluto, provocará una lesión, la cual debe ser señalada a su médico si nota algún enrojecimiento o hinchazón después del incidente.

Ambas especies tienen esta leve toxina, pero lo que hace que el gafftop sea peor como comida potencial es que es notablemente más viscoso que la cabeza dura, lo que se presta a una experiencia mucho más desagradable en el procesamiento.

Cómo cocinar un bagre de agua salada

Al igual que el sábalo, el bagre no proporciona demasiada carne para los problemas que plantea. Su pequeño tamaño no ofrece mucha carne, y los peligros de la manipulación del pescado pueden hacer que quieras pensarlo dos veces antes de cocinarlo.

Una receta que puedes probar es preparar el pescado como una fritura de pescado estándar: enrollarlo en harina y migas de pan panko junto con los condimentos de tu elección y freírlo hasta que se dore ligeramente. Algunos han descubierto que esta receta es realmente muy buena!

¿Los peces valen la pena?

La elección de cocinar o no el sábalo o el bagre depende completamente de ti. En cuanto al sábalo, a menos que disfrutes ahogando tus comidas en especias fuertes y otros sabores, preparar una comida de esta captura puede no ser para ti. Por otra parte, muchos pescadores eligen cocinar su captura por tradición y respeto al animal.

Esto es mucho más fácil de decir con el sábalo que con el bagre, dado que hay mucho más orgullo en la captura de un animal tan masivo frente a un «pez basura» de 1 a 10 libras.

En el caso del bagre, la elección de cocinarlo supone un reto mayor debido a los peligros que presenta. Una vez más, muchos pescadores no apuntan a esta especie cuando pescan, si lo hacen, es para usarla como cebo para especies más sabrosas y valiosas.

La presencia de las aletas dentadas y la toxina hacen que sea una experiencia peligrosa si se decide cosechar esta especie para el consumo. Junto con eso, no hay mucha carne para que valga la pena. Dicho esto, también hay que tener en cuenta la edad y la experiencia de la persona que captura y procesa el pescado.

Alguien que es nuevo en la experiencia o un niño pequeño definitivamente no quiere ser envenenado por un bagre de agua salada o expuesto al olor ofensivo del sábalo (y el gran reto de enrollar uno de esos monstruos) como su introducción a la pesca. Lo más importante que hay que tener en cuenta cuando se decide comer un sábalo o un bagre es la seguridad: comer la captura si se quiere, pero siempre tomar las precauciones necesarias.

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